Странные попутчики

Странные попутчики или безумные лоцманы

С давних пор привлекает к себе внимание еще одна малоизученная привычка китообразных — следовать вместе с идущими судами. В одних случаях такое движение длится лишь несколько минут, редко до получаса, а в других — весьма продолжительное время.
В первом случае это бывает обычно у мелких китообразных — стремительных дельфинов: они с ходу пристраиваются к идущему судну, резвятся чаще всего возле его носа, играют, иногда двигаются строем и столь же внезапно покидают корабль (рис. 59). Как мы уже видели, дельфины очень любопытны я любят оседлывать корабельные волны.
Во втором случае удивительно упорное и загадочное сопровождение кораблей замечалось у крупных китообразных. Например, стадо горбатых китов сопровождало один пароход от мыса Горн до Ливерпуля, а одиночка-горбач шел за судном «Челленджер» несколько дней. Еще один горбач упорно двигался с кораблем от острова Св. Павла до берегов Бразилии (свыше 1000 км). Рекорд побил крупнейший из китов: в ноябре 1851 года парусный корабль «Плимут» проходил мимо группы синих китов. Заметили, как один кит отделился от сородичей и пристроился к кораблю, а затем сопровождал его в течение 24 суток. Члены экипажа, опасаясь повреждения судна огромным животным, старались отогнать его: они выкачивали на него затхлую воду из трюма, бросали в его голову бутылки, поленья, горящий уголь… но кит не отставал, нырял под корабль и держался так близко от бортов, что брызги его фонтанов залетали в открытые иллюминаторы. Неоднократно менявшаяся погода не могла приостановить движение назойливого попутчика, и лишь когда корабль стал подходить к берегу, кит исчез.

Настоящую сенсацию вызвал своим поведением серый дельфин в водах Новой Зеландии. В течение 24 лет (с 1888 по 1912 г.) его регулярно наблюдали близ пароходов, курсировавших в проливе Кука между портами Веллингтон и Нельсон. Он встречал и сопровождал корабли в любое время суток, но в строго ограниченном участке маршрута — в заливе Адмиралти, на отрезке в 11 км, затрачивая на это в среднем по 20 минут. Как только судно, идущее в порт Нельсон, достигало входа в пролив Пелорус, дельфин прекращал свою кормежку, крупными прыжками устремлялся к кораблю и сопровождал его до острова Дюрвиля. Встречные суда, следующие в порт Веллингтон, дельфин эскортировал от острова Дюрвиля до пролива Пелорус. Не страшась шума и криков восторженных пассажиров, он начинал резвиться возле носа и бортов корабля, оседлывая идущие от него волны. Если одновременно шли два судна, для преследования выбиралось более быстроходное. Животное, казалось, без всякого напряжения стремительно плыло возле судна, делавшего 28 км/ч. Пелорус-Джек (так назвали дельфина по имени пролива) стал очень популярным среди жителей острова, моряков и многочисленных туристов, приезжавших сюда из разных концов земного шара. Чтобы сохранить это животное, губернатор Новой Зеландии 26 сентября 1904 года издал специальный указ, запрещающий под угрозой штрафа «покушаться на рыбоподобное млекопитающее — серого дельфина, сопровождающего корабли в проливе Кука». Дельфин достигал почти 4 м длины (измерение сделано по длине лодки, когда он двигался рядом). Его серая окраска с возрастом светлела. Знаменитого дельфина убили 20 апреля 1912 года норвежские китобои. На набережной города Веллингтона люди поставили ему памятник.
Чтобы восстановить черты поведения Пелорус-Джека, журналист Антони Алперс обратился к документам и газетам того времени, опрашивал местных жителей и переписывался с очевидцами. В их письмах отмечалась интересная деталь: Пелорус-Джек, двигаясь рядом с кораблями, терся своим телом об их борта и почесывался о киль. Вероятно, это и было причиной его подхода к судам.
Проанализировав и ряд других наблюдений, мы можем предполагать, что китообразных привлекает к движущимся судам возможность соприкасаться своим телом с их скользким корпусом. Приятное кожное ощущение, получаемое при этом, может удерживать животных возле идущего корабля длительное время. В кратковременных преследованиях дельфинов причиной может быть также оседлывание корабельной волны и проявление любопытства. Воздействие на кожные покровы — сильнейший стимул-раздражитель. Как известно, дельфины положительно реагируют в океанариумах на поглаживание их тела.
Аналогичные кожные ощущения, возможно, играют решающую роль при выработке условных рефлексов и у китообразных, сопровождающих движущиеся суда. При длительном движении рядом с кораблями такие животные часто подкрепляют рефлекс, потирая свое тело о борта судов и испытывая щекочущее действие водных струй, возникающих при ходе судна. Эти же причины объясняют и «лоцманское» поведение серого дельфина Пелорус-Джека. Кстати, в то время на Новой Зеландии Пелорус-Джека никто не рассматривал как лоцмана, а качество «проводить корабли через опасный пролив со знанием дела и спасать от гибели тысячи людей» ему приписали лишь недавно.
Итак, главная причина упорного движения китообразных с судами — кожные раздражения и сильно развитый ориентировочный рефлекс (проявление любопытства), а в некоторых случаях и склонность к оседлыванию корабельной волны.
Остается добавить, что «ручные дельфины», жившие на воле, такие, как Опо-Джек и Чарли, также могли развиться под влиянием аналогичных причин. Поощрение подплывающего к купальщикам дельфина путем поглаживания его тела могло усиливать эту привычку, пока он не стал ручным.

ЧИТАЙТЕ ДАЛЕЕ

Отзывы и трекбеки отключены.

Отзывы временно отключены.

Яндекс.Метрика